Abraham Lincoln était notre plus grand président. À 6 pieds 4 pouces, il se démarquerait encore aujourd'hui, et il dominait certainement les hommes et les femmes de son époque. Le haut-de-forme qu'il portait habituellement en public le rendait encore plus grand. Vous ne pouviez pas le manquer dans une foule. Le 16e président portait le haut-de-forme pendant la guerre et la paix, sur le moignon et à Washington, à des occasions formelles et informelles. Il l'a porté la nuit de son assassinat.

De cette histoire

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Richard Kurin, sous-secrétaire pour l'histoire, l'art et la culture à la Smithsonian Institution, décrit l'histoire du haut-de-forme emblématique du président Lincoln.





procès des sorcières à salem massachusetts 1692

Vidéo: 101 objets : le chapeau haut de forme de Lincoln

Probablement un descendant du clocher du XVIIe siècle, ou chapeau de pain de sucre, qui a à son tour été influencé par le couvre-chef porté par les soldats, le haut-de-forme a gagné en popularité jusqu'au début des années 1800, dit Debbie Henderson dans son livre Le chapeau haut de forme : une histoire illustrée , il était devenu le symbole irrépressible de prestige et d'autorité.



De nos jours, nous avons du mal à imaginer Lincoln sans son haut-de-forme, mais comment il a commencé à le porter reste incertain. Au début de sa carrière politique, nous disent les historiens, Lincoln a probablement choisi le chapeau comme gadget. À cette époque, on le voyait rarement sans son tuyau de poêle, le chapeau traditionnel de sept ou même huit pouces de haut que les messieurs portaient depuis le début du siècle. Certes, la version de Lincoln était souvent un peu battue, comme si elle avait été usée, une affectation peut-être destinée à correspondre à son image de frontière. Le réformateur Carl Schurz a rappelé plus tard sa première rencontre avec Lincoln, dans un wagon de chemin de fer dans les années 1850, en route vers l'un des débats du futur président avec Stephen Douglas. Schurz a décrit le frac de Lincoln comme minable et son haut-de-forme comme froissé, lui donnant ce qu'un historien a appelé un look d'une simplicité sans prétention. L'image du tuyau de poêle cabossé est si omniprésente que le dramaturge John Drinkwater, dans son populaire Abraham Lincoln (1918), dit Mme Lincoln, peu de temps après la nomination de son mari à la présidence, j'ai essayé pendant des années de lui faire acheter un nouveau chapeau.

invention de la roue par les premiers hommes

Lorsque Lincoln a prononcé son célèbre discours au Cooper Institute de New York en février 1860, certains observateurs ont déclaré que son chapeau avait l'air défoncé. Mais c'est peu probable. Comme le souligne le biographe Harold Holzer, Lincoln, le jour même de son discours, a acheté un nouveau haut-de-forme chez Knox Great Hat and Cap au 212 Broadway. Son costume lui allait mal, ses bottes lui faisaient mal aux pieds, mais quand il prononçait son discours dans son tuyau de poêle, dit Holzer, au moins il aurait l'air plus grand que n'importe quel homme de la ville.

Les hauts-de-forme de Lincoln n'étaient pas toujours du même design. Lors de sa première inauguration en 1860, il portait le chapeau en peluche en soie inférieur qui était alors devenu à la mode. Au début de son deuxième mandat en 1864, il portait à nouveau un tuyau de poêle, suivant (ou peut-être inaugurant) un style qui se poursuivrait pendant une bonne décennie ou plus après son assassinat.



Le tuyau de poêle de Lincoln a fait de lui une marque facile pour les caricaturistes, et de nombreux dessins ont survécu dans lesquels le chapeau est le moyen utilisé par le spectateur pour l'identifier. Mais les caricaturistes ne sont pas les seuls à repérer facilement le 16e président dans son chapeau.

En août 1864, Lincoln était à cheval, en route vers la maison des soldats, à environ trois miles au nord-est de la Maison Blanche, où il avait l'usage d'un cottage en pierre pendant les mois d'été. Un assassin potentiel a tiré depuis près de la route, tirant le tuyau de poêle sur la tête de Lincoln. Les soldats qui l'ont trouvé ont dit qu'il y avait un trou de balle à travers la couronne. Cet incident a donné lieu à l'idée populaire que le chapeau a sauvé la vie de Lincoln.

La meilleure supposition est que le chapeau a rendu Lincoln facile à repérer dans une foule. En juillet 1864, lors de la bataille de Fort Stevens, il se tenait debout sur les remparts portant son chapeau de marque – faisant de lui, selon l'expression de Carl Sandburg, une cible trop haute pour les confédérés – jusqu'à ce qu'un officier de l'Union l'avertit de descendre.

Le soir de la mort de Lincoln, il s'habilla pour le théâtre d'un haut-de-forme en soie, taille 7-1/8, du chapelier de Washington J. Y. Davis, auquel il avait ajouté une bande de deuil en soie noire à la mémoire de son fils Willie. Lorsque Lincoln a été abattu, le chapeau était sur le sol à côté de sa chaise.

Aucun autre président n'est aussi fermement connecté dans notre imagination à un article de mercerie. Nous nous souvenons du fume-cigarette de Franklin D. Roosevelt et du rocker de John F. Kennedy, mais on se souvient de Lincoln seul pour ce qu'il portait. Harold Holzer dit que les chapeaux étaient importants pour Lincoln : ils le protégeaient des intempéries, servaient de bacs de rangement pour les papiers importants qu'il collait dans leur doublure et accentuaient encore son grand avantage en taille sur les autres hommes.

Le goût de Lincoln pour les chapeaux nous a également donné une image remarquablement durable de notre président le plus remarquable. Lincoln reste un géant dans nos mémoires, et se profile encore plus haut dans son chapeau de tuyau de poêle.

qui jouait Ursula dans la petite sirène

Des années après le début de sa carrière en tant que professeur de droit à l'Université de Yale, Stephen L. Carter a commencé à écrire des romans à succès, dont celui de 2012 La destitution d'Abraham Lincoln .





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