La Science

artefacts archéologiques révèlent des rituels pré-incas | La science

Des centaines d'années avant que l'empire Inca ne s'étende le long de la côte Pacifique de l'Amérique du Sud, une autre civilisation a prospéré dans certaines parties de ce qui est aujourd'hui la Bolivie, le nord du Chili et le sud du Pérou. L'état de Tiwanaku, qui a duré d'environ 550 à 950 après JC, était l'une des trois grandes puissances du premier millénaire dans les Andes, mais très peu de preuves archéologiques ont été trouvées chez les Tiwanaku par rapport aux Incas, dont l'empire a atteint l'apogée de son pouvoir dans le 15esiècle.

Alors qu'une grande partie de la culture et de l'histoire de Tiwanaku restent un mystère aujourd'hui, de nouvelles recherches archéologiques dans la région commencent à combler certaines des lacunes. UNE étude publié aujourd'hui dans le Actes de l'Académie nationale des sciences détaille les anciens artefacts de Tiwanaku et les restes de lamas sacrificiels. Dragués dans les eaux de haute altitude du lac Titicaca, les objets révèlent les fondements de rituels andins qui dureront plus de mille ans.

À l'Ouest, rien de nouveau

Tiwanaku représente à la fois le nom d'une ville préhispanique située près de l'extrémité sud du lac Titicaca, située dans l'actuelle Bolivie, et la culture de la région environnante que la ville a influencée. Les deux autres puissances régionales à l'époque étaient les Wari et les Moche, qui contrôlaient tous deux le territoire au nord de Tiwanaku dans l'actuel Pérou.





Les artefacts de Tiwanaku, y compris des médaillons en or et des sculptures en pierre, ont été trouvés dans les eaux autour de l'île du soleil du lac. L'iconographie religieuse et l'emplacement des objets suggèrent que les pèlerinages ont joué un rôle important dans le développement de ce premier empire, une pratique qui sera plus tard adoptée par la civilisation inca.

Artefacts de pierre et de coquillage de Tiwanaku

Coquilles de spondylus et objets en pierre semi-précieuse collectés sur le site du récif de Khoa.(Image reproduite avec l'aimable autorisation de Teddy Seguin)



L'île du Soleil est une île dont l'histoire remonte à 2700 av. Charles Stanish , archéologue à l'Université de Floride du Sud et l'un des auteurs de la nouvelle étude. C'est devenu une destination de pèlerinage très importante dans l'État de Tiwanaku vers 650 après JC environ.

La ville de Tiwanaku aurait pu contenir jusqu'à 30 000 personnes à son apogée vers 800 après JC, selon Stanish. Il était complet avec des passerelles et des temples rituels élaborés, dont l'un a été pratiquement reconstruit en 3D par l'archéologue de l'Université de Californie à Berkeley. Alexeï Vranitch .

Le coauteur Christophe Delaere du Centre d'archéologie marine de l'Université d'Oxford a détecté pour la première fois des dépôts archéologiques sous-marins il y a plus de dix ans lors d'une plongée dans le lac. En 2013, lui et ses collègues sont retournés à Khoa Reef, une zone sous-marine près de l'île du Soleil.



L'équipe de plongée a découvert des sculptures semi-précieuses comme un puma en lapis-lazuli et un pendentif turquoise, ainsi que de précieuses coquilles d'huîtres épineuses transportées des eaux chaudes de l'Équateur à au moins 1 250 milles de distance. De nombreux artefacts avaient également une iconographie religieuse, comme des médaillons en or représentant une divinité avec des rayons exsudant du visage et des brûle-parfums en céramique en forme de jaguars fumants. Les plongeurs ont également découvert un certain nombre d'ossements d'animaux, des restes d'oiseaux aquatiques comme des cormorans et des sarcelles ainsi que des grenouilles, des poissons et des lamas.

Une analyse ultérieure des os de lama par Delaere et ses collègues a révélé que la plupart d'entre eux n'étaient pas fusionnés, révélant au moins un nourrisson et trois individus juvéniles. L'équipe a également trouvé des glands d'oreille en or et d'autres insignes décoratifs, probablement attachés aux lamas avant qu'ils ne soient sacrifiés.

Jose Capriles, professeur adjoint d'anthropologie à l'Université d'État de Pennsylvanie et co-auteur de l'étude, affirme qu'aucune marque évidente ne montre comment ces jeunes lamas sont morts. Mais sur la base de preuves plus récentes, les animaux peuvent avoir été sacrifiés en faisant de petites incisions autour de la poitrine et en tirant l'aorte du cœur.

Pour autant que nous le sachions, ils auraient également pu les noyer, dit Capriles.

D'après l'emplacement des restes et la découverte d'anciennes ancres entourant le récif, les dépôts et les animaux sacrificiels auraient été jetés d'un bateau. Les lamas adultes sont assez grands, et les transporter à travers les eaux souvent venteuses et agitées du lac Titicaca aurait été un défi logistique. En conséquence, Vranich dit que les Tiwanaku ont peut-être préféré les jeunes lamas en raison de leur facilité de transport.

Les nouveaux artefacts s'ajoutent à un nombre croissant de preuves historiques que la culture Tiwanaku a connu une poussée de croissance et d'expansion vers 800 après JC. Cela donne une idée beaucoup plus précise du moment où Tiwanaku commence à s'étendre hors de son petit bassin, dit Vranich, qui n'était pas impliqué dans la nouvelle étude.

Bien que les raisons ne soient pas encore claires pour les archéologues, la culture de Tiwanaku a considérablement changé au cours de cette période. La construction est passée de petits bâtiments compacts à de grands espaces publics ouverts, peut-être pour accueillir un afflux de population. À ce stade, Tiwanaku devient viral, dit Vranich.

Les datations au radiocarbone des artefacts de plongée montrent qu'elles datent également pour la plupart de cette période, entre 794 et 964 après JC. Les dépôts rituels dans le lac font probablement partie d'un pèlerinage plus vaste autour de Tiwanaku, explique Stanish. La ville est à environ 12 miles des rives du lac, séparées par environ une journée de marche, mais les voyageurs auraient fait un certain nombre d'arrêts d'importance rituelle en cours de route, prenant environ deux semaines pour terminer le voyage. Un arrêt, et peut-être le dernier, était l'île du Soleil, où plus d'une douzaine de sites archéologiques datant du Tiwanaku ont été découverts, y compris un complexe cérémoniel en forme de puma à l'extrémité nord-ouest de l'île.

Ce que nous voyons ici, c'est que cette offrande rituelle aurait pu être la fin [du pèlerinage], dit Vranich. Des voyages rituels similaires ont été repris à l'époque inca et se poursuivent dans le présent.

Artefact moderne

Christophe Delaere tenant une offrande sous-marine moderne déposée près de l'île du Soleil sur le lac Titicaca.(Image reproduite avec l'aimable autorisation de Teddy Seguin)

Les chroniqueurs espagnols coloniaux ont documenté le vaste complexe cérémoniel de pèlerinage inca construit entre Copacabana et l'île du Soleil et ont compilé plusieurs légendes de divinités et d'offrandes sous-marines, écrivent les auteurs dans le journal.

Après quelques siècles sans qu'aucune puissance majeure ne contrôle la région, les Incas ont transformé le site de la ville de Tiwanaku en un important centre rituel. L'empire Inca a peut-être cherché à légitimer son pouvoir en liant son héritage à la civilisation antérieure, à la fois en utilisant certains des mêmes sites et en imitant leurs itinéraires de pèlerinage.

Les chercheurs ont également trouvé un certain nombre d'artefacts de l'ère Inca sur le site de Khoa Reef, parfois distingués par le fait que les Incas mettaient souvent des offrandes dans des boîtes en pierre avant de les plonger dans l'eau.

Même aujourd'hui, dit Vranich, les gens déposent des céramiques et d'autres objets dans le lac comme offrandes, souvent entre l'île du Soleil et la plus petite île de la Lune à proximité, apportant un niveau de continuité au lieu sacré qui a transcendé les empires.

La signification initiale des rituels pour le peuple Tiwanaku est moins claire. Stanish pense que la pratique a probablement joué un rôle dans la légitimation de la classe d'élite de la culture Tiwanaku.

quel âge a la terre 2020

L'émergence et la consolidation de l'État de Tiwanaku étaient fortement liées à la croissance et à l'expansion d'une religion manifestée dans une iconographie et une architecture spécifiques et les rituels qui les unissaient, écrivent les auteurs de l'étude, ajoutant que plus qu'un simple culte dans un lieu extrême , les rituels à Khoa Reef ont probablement également été exécutés pour une visibilité théâtrale, car l'île du Soleil est facile à voir depuis les rives du lac Titicaca.

Certains de ces rituels ont continué jusqu'à nos jours parmi le peuple Aymara, y compris le sacrifice rituel des lamas. Je ne pense pas qu'à aucun moment ils ont cessé de faire ces sacrifices, dit Vranich, qui a été témoin d'un sacrifice de lama chez les Aymara. C'est une offrande de sang, de fertilité à la terre.





^