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L'histoire de Master Lock | Innovation

Il ya un siècle, Harry Soref eu une idée pour un nouveau produit : une serrure solide mais abordable. L'immigrant juif de langue russe et yiddish a approché sa famille et ses amis à Milwaukee et leur a demandé s'ils seraient prêts à investir dans sa nouvelle entreprise.

Saumon fumé? ils ont demandé. Pourquoi voudrions-nous mettre de l'argent dans le nouveau lox ? Quel est le problème avec le vieux lox?

Ainsi va la tradition familiale, se souvient Suzy Ettinger, dont le défunt mari Alan était le petit-fils de l'un des premiers investisseurs. Ils pensaient qu'il parlait du saumon servi avec des bagels et du fromage à la crème, dit-elle.





L'entreprise que l'entrepreneur incompris a fondée n'est autre que Serrure principale , qui a changé à jamais l'industrie de la sécurité. Avant 1921, les serrures étaient disponibles en deux styles : chères mais presque impossibles à casser et bon marché mais faciles à briser. Des cadenas haut de gamme vendus pour plus de 100 $ dans l'argent d'aujourd'hui ; L'invention de Soref a coûté environ un dixième de ce prix.

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IL. Le boîtier de verrouillage de Soref, breveté le 22 avril 1924.( POU. Brevet 1.490.987 )



En 1924, Soref reçoit un brevet pour un cadenas en acier laminé —essentiellement une série de plaques métalliques fixées ensemble pour produire un dispositif de verrouillage durable mais peu coûteux qui était difficile à casser Selon une première demande de brevet, le boîtier ou le corps de la serrure est essentiellement un bloc métallique d'un poids considérable et d'une durabilité inhérente, dont les qualités lui permettent résister avec succès à toutes les tentatives ordinaires de sa destruction. En d'autres termes, le boîtier ou corps de serrure est pratiquement indestructible.

Cette innovation a changé l'industrie et a permis à Master Lock de devenir un leader mondial des cadenas, des serrures à combinaison et d'autres produits de sécurité.

Harry Soref était un serrurier itinérant qui a eu l'idée d'une serrure de haute qualité et de haute sécurité qui était également abordable, explique Justin Matuszek, directeur des solutions marketing chez Master Lock, qui a toujours son siège à Milwaukee. Nous fabriquons toujours des versions de cette serrure d'origine. Ils restent parmi nos meilleurs vendeurs.



Pendant une grande partie du 20e siècle, Master Lock a positionné son premier produit comme le cadenas le plus solide jamais construit. Les premières publicités ont renforcé cette notion avec des images de lions, de géants et de mains puissantes tenant les serrures. En 1974, la société a diffusé une publicité télévisée montrant l'un de ses verrous ayant survécu à l'explosion d'un fusil à haute puissance et fonctionnant toujours. Dur sous le feu reste l'une des publicités du Super Bowl les mieux notées de tous les temps.

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Soref a eu l'idée de son invention alors qu'il travaillait pour le gouvernement américain en produisant des serrures pour protéger l'équipement militaire pendant la Première Guerre mondiale. Il a reconnu que l'acier trempé utilisé pour le blindage des cuirassés, des chars et d'autres véhicules était idéal pour fabriquer le nouveau type de serrure qu'il envisageait. .

L'inventeur a commencé à bricoler avec des morceaux de métal et a réalisé que les pièces embouties pouvaient être transformées en un cadenas extrêmement résistant. Bien que certains membres de la famille aient été déconcertés par sa proposition initiale, quelques amis clairvoyants, à savoir P. E. Yolles et Sam Stahl — a vu le potentiel du produit et a fourni le capital nécessaire.

La serrure en acier laminé d'aujourd'hui est essentiellement la même que la serrure originale de Soref en 1921, explique John Lupiezowiec, un collectionneur de Milwaukee de souvenirs Master Lock et connaisseur de tout ce qui concerne l'entreprise. Il a estampé toutes ces pièces, les a rivetées ensemble, puis les a broyées pour un aspect fini. Les pièces assemblées étaient si dures. C'était ingénieux.

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Pour marquer le centenaire, Master Lock a sorti un cadenas 1921D en édition limitée.(Serrure principale)

Master Lock a connu une croissance constante depuis ses débuts en 1921. Cependant, les affaires ont explosé en 1928 lorsque le gouvernement fédéral a passé une commande de 65 000 $ pour 147 600 cadenas pour sécuriser les boîtes de nuit coquines de Broadway - comme cité d'un article de service de fil dans Nouvelles de Master Lock en 1967—pendant la Prohibition .

Soref a également fait de Master Lock un nom connu grâce à son amitié avec Harry Houdini , le magicien très populaire du début du 20e siècle. La légende raconte que l'inventeur a appris à l'artiste de l'évasion comment choisir son produit. Lupiezowiec doute de la véracité de cette histoire.

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Soref et Houdini étaient amis dans le cirque avant la guerre, dit-il. Ils étaient tous les deux serruriers, et je pense qu'ils partageaient des secrets commerciaux. Soref a peut-être montré à Houdini comment cacher des outils de crochetage sur son corps, mais je suis sûr que Houdini savait déjà comment choisir un Master Lock.

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Soref a également fait de Master Lock un nom connu grâce à son amitié avec Harry Houdini, le magicien extrêmement populaire du début du 20e siècle.(Bibliothèque du Congrès/Getty Images)

Le magicien savait aussi que son ami fabriquait un produit de qualité. Houdini a utilisé une partie de mon travail et en a fait l'éloge, a déclaré Soref au Héraut du monde d'Omaha en 1931.

Le fondateur de l'entreprise aimait beaucoup ses jours dans le cirque, où il travaillait comme homme d'avance favorisant son arrivée en ville au début du 20e siècle avant de devenir serrurier. Soref a même incorporé certaines de ces images dans sa nouvelle entreprise. Divers animaux de cirque ont été présentés sur les emballages des produits et dans les publicités tandis qu'un lion est devenu le symbole de l'entreprise. Il fait toujours partie de l'image de marque de Master Lock aujourd'hui.

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Dans les publicités, Master Lock a vanté l'indestructibilité de son cadenas.(Serrure principale)

Alors que le cadenas en acier laminé a ouvert la voie à l'industrie, Soref a également été un précurseur dans les relations avec les employés et les processus de fabrication. Il appréciait ses ouvriers - qui étaient au nombre d'environ 600 à la fois sous sa direction - et a insisté pour qu'ils l'appellent par son prénom.

Soref demanderait à n'importe qui dans l'organisation s'il avait une bonne idée, déclare Ellie Gettinger, directrice de l'éducation au Musée juif de Milwaukee , qui comprend des artefacts de Master Lock et de son fondateur. Il interrogeait souvent les employés de l'atelier de fabrication sur les améliorations ou les nouveaux produits qui, selon eux, fonctionneraient.

Siège social de Master Lock

Soref était un pionnier des relations avec les employés et des processus de fabrication dans son usine de Milwaukee.(Serrure principale)

Peut-être à cause de ses humbles débuts, Soref semblait avoir un faible pour les travailleurs de sa chaîne de production. Il s'est assuré que les mêmes salles de bains ornées installées près des bureaux de la direction soient également construites dans l'usine. Soref refusait d'installer des pointeuses et ne croyait pas aux quotas. Il a une fois annulé un projet d'installation de climatisation dans le bâtiment, car il n'incluait pas l'espace de fabrication. C'est là que l'argent est fait, aurait-il dit.

L'inventeur a également misé beaucoup sur ses ouvrières. Soref croyait qu'ils étaient plus capables de maintenir leur concentration sur le travail manuel détaillé que les hommes et a volontairement engagé des femmes pour travailler sur la chaîne de production. Il a même fait peindre l'usine dans des couleurs pastel et a fourni d'autres améliorations pour favoriser les femmes.

Il a conçu une chaîne de montage unique pour les femmes qui travaillaient pour lui, dit Lupiezowiec. C'était une sorte de grand appareil « Lazy Susan » contenant des pièces qui se déplaçaient autour des travailleurs afin qu'ils n'aient pas à se lever et à marcher jusqu'à un banc pour les pièces. Chaque femme de cette ligne avait une chaise spécialement adaptée à son corps, une sorte de conception ergonomique avant qu'elle ne devienne populaire.

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Soref a conçu un appareil « Lazy Susan » contenant des pièces pour sa ligne de production.(Serrure principale)

Soref est décédé en 1957 à l'âge de 70 ans, mais son héritage perdure à Master Lock. Sa famille et ses collègues investisseurs ont finalement vendu l'entreprise, qui est toujours située à Milwaukee. La société continue de produire une variété de serrures pour de nombreuses applications de sécurité, y compris des serrures électroniques et même celles qui peuvent être actionnées par une application pour smartphone.

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Jusqu'à sa mort, Soref est resté un inventeur passionné. Il a constamment bricolé des idées, recevant plus de 80 brevets pour ses conceptions et ses produits, d'un antivol de roue de secours pour automobiles et rampe de chargement pour diables à un système de verrouillage et même une vitrine pour montrer ses cadenas. Cependant, c'est la seule invention qui s'est échappée qui a peut-être propulsé Soref au succès avec Master Lock.

Jeune homme, l'immigrant russe travaillait dans une quincaillerie appartenant à son cousin Ben Urich. Soref a développé une conception pour colmater les trous dans les pneus à l'aide d'élastiques. Il avait l'intention de le faire breveter, sauf que son cousin l'a devancé le premier.

Soref n'était pas satisfait de ce résultat. Lorsqu'il a inventé le cadenas en acier laminé, il a rapidement déposé les documents pour un brevet sans l'aide de qui que ce soit. Des années plus tard, Urich a tenté de s'excuser pour son erreur de jugement, mais Soref lui a dit que ce n'était pas nécessaire.

Tu m'as fait une faveur, aurait-il dit à son cousin. Je ne serais pas où je suis aujourd'hui sans ce que tu as fait. Merci.





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