Le matin du 21 octobre 1892, les enfants des écoles de tout le pays se sont levés, ont fait face à un drapeau américain nouvellement installé et, pour la première fois, ont récité 23 mots écrits par un homme que peu de gens aujourd'hui peuvent nommer. Je jure allégeance à mon drapeau et à la République qu'il représente - une nation indivisible - avec liberté et justice pour tous.

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Au drapeau : l'histoire improbable du serment d'allégeance

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Francis Bellamy aurait écrit le Serment d'allégeance en deux heures, mais c'était l'aboutissement de près de deux ans de travail au Compagnon de la jeunesse , le magazine le plus diffusé au pays. Dans une astuce marketing, le Un compagnon offrait des drapeaux américains aux lecteurs qui vendaient des abonnements, et maintenant, à l'approche du 400e anniversaire de l'arrivée de Christophe Colomb dans le Nouveau Monde, le magazine prévoyait de hisser la bannière étoilée sur toutes les écoles publiques de l'Atlantique au Pacifique et de la saluer avec un serment.





Bellamy, un ancien prédicateur baptiste, avait irrité son troupeau de brahmanes de Boston avec ses idées socialistes. Mais en tant qu'écrivain et publiciste au Un compagnon , il les a laissés déchirer. Dans une série de discours et d'éditoriaux à parts égales de marketing, de théorie politique et de racisme, il a fait valoir que le capitalisme de l'âge d'or, ainsi que chaque immigrant étranger de race inférieure, érodaient les valeurs traditionnelles, et que le fait de prêter allégeance garantirait que les principes distinctifs de la vraie L'américanisme ne périra pas tant que durera l'éducation publique gratuite.

Le serment lui-même s'avérerait malléable et, au cours de la Seconde Guerre mondiale, de nombreuses écoles publiques exigeaient une récitation matinale. En 1954, alors que la guerre froide s'intensifiait, le Congrès ajouta les mots sous Dieu pour distinguer les États-Unis du communisme impie. Un athée, croyant que sa fille d'âge préscolaire avait été contrainte de proclamer une expression de foi, a protesté jusqu'à la Cour suprême, qui a déterminé en 2004 que le plaignant, qui n'était pas marié à la mère de l'enfant, n'avait pas qualité pour apportez le costume, en laissant la phrase ouverte à la révision. Pourtant, trois des juges ont fait valoir que sous Dieu n'a pas violé la séparation constitutionnelle de l'Église et de l'État ; Sandra Day O'Connor a déclaré qu'il s'agissait simplement d'un déisme cérémoniel.



Aujourd'hui, 46 États exigent que les écoles publiques prennent le temps de s'engager – seuls le Vermont, l'Iowa, le Wyoming et Hawaï ne le font pas. C'est un ordre du jour quotidien pour le Sénat et la Chambre des représentants des États-Unis. Et des centaines de milliers de citoyens nouvellement créés prêtent allégeance chaque année lors de la cérémonie de naturalisation américaine. Le serment accrocheur imprimé pour la première fois dans un magazine pour enfants à 5 cents est mieux connu que tout texte vénérable écrit sur parchemin à Philadelphie.

Pourtant, la promesse continue d'avoir ses détracteurs, certains soulignant l'ironie d'exiger des citoyens qu'ils prêtent serment de fidélité à une nation qui valorise la liberté de pensée et d'expression. L'historien Richard J. Ellis, auteur du livre 2005 Au drapeau : l'histoire improbable du serment d'allégeance , reconnaît que le serment est paradoxal et déroutant, mais il admire aussi la qualité ambitieuse de sa poésie épargnée. L'attrait de l'engagement de Bellamy est la déclaration de principes universels, dit-il, qui transcende les préjugés ou les agendas particuliers des personnes qui l'ont créé.

Bellamy a fait sa propre transcendance. L'ancien socialiste engagé a poursuivi une carrière lucrative en tant que publicitaire à New York, écrivant des odes à Westinghouse et Allied Chemical et un livre intitulé Publicité efficace dans les magazines . Mais sa copie préférée restait le gage – cette petite formule, écrivait-il en 1923, avec la foi d'un publicitaire dans les slogans, qui martèle l'esprit impressionnable des enfants depuis une génération.







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