Préservation

diables de Tasmanie nés en Australie continentale offrent de l'espoir pour une espèce menacée d'extinction | Nouvelles intelligentes

Il y a environ 3 000 ans, les diables de Tasmanie ont disparu des étendues sauvages de l'Australie continentale, au lieu de ne survivre que sur l'île de Tasmanie, la masse continentale d'où ils tirent leur nom commun. Mais maintenant, pour la première fois depuis des millénaires, une maman diable vivant en dehors de la captivité a donné naissance à une portée de joeys, dans ce cas, sept bébés imberbes et glabres, rapporte Gemma Conroy pour le Société australienne de radiodiffusion (ABC). Ils sont nés à Barrington Tops, une réserve naturelle au nord de Sydney.

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La mère fait partie d'un groupe de 26 diables de Tasmanie réintroduit à la réserve fin 2020 par le groupe de conservation Aussie Ark, et l'espoir est qu'ils s'épanouiront un jour en une population autonome de marsupiaux fougueux.

Nous avons travaillé sans relâche pendant près de dix ans pour renvoyer les diables dans la nature sauvage de l'Australie continentale dans l'espoir qu'ils établiraient une population durable, a déclaré Tim Faulkner, président d'Aussie Ark, dans un déclaration . Une fois de retour dans la nature, c'était à eux de décider, ce qui était angoissant. Nous les avions observés de loin jusqu'à ce qu'il soit temps d'intervenir et de confirmer la naissance de nos premiers joeys sauvages.





Diables de Tasmanie en bas âge

Diables de Tasmanie infantiles, appelés joeys, à l'intérieur de la poche de leur mère.(Arche australienne)

Mais il convient de noter que la réserve n'est pas complètement sauvage. Bien qu'il n'y ait pas de plats de nourriture et d'eau pour les animaux, le terrain de 1 000 acres est clôturé pour protéger ses habitants des dingos - des canidés sauvages qui seraient arrivés en Australie à peu près il y a 3 500 ans - qui sont l'un des principaux prédateurs des diables sur le continent et l'une des causes de leur extirpation.

“ Dire qu'ils sont de retour dans la nature n'est pas tout à fait authentique, a déclaré à ABC Andrew Flies, immunologiste de la faune sauvage au Menzies Institute for Medical Research de l'Université de Tasmanie, mais il est agréable de voir qu'ils se reproduisent dans un milieu semi-naturel. environnement.' Les mouches se sont également demandé si des efforts coûteux pour réintroduire et berger une population de diables de Tasmanie en Australie étaient la meilleure utilisation des fonds limités disponibles pour les projets de conservation, et si les diables pourront jamais survivre sans la protection des clôtures.

Mais l'importance de cette population naissante en Australie va au-delà du retour d'une espèce indigène qui a disparu localement, c'est aussi une police d'assurance pour l'espèce dans son ensemble. La population principale des diables féroces en Tasmanie a été réduite d'environ 90 pour cent par un cancer du visage contagieux, rapporte Livia Albeck-Ripka pour le New York Times . Malgré les efforts pour développer des vaccins et trouver des moyens d'aider l'espèce à lutter contre la maladie, il n'existe actuellement aucun traitement efficace pour les animaux atteints de la maladie.

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Les écologistes espèrent également que si une population indemne de maladies de ces prédateurs tenaces, qui peuvent atteindre la taille d'un petit chien, s'installe en Australie, ils pourraient aider à repousser le fléau des chats sauvages et des renards introduits qui menacent de nombreuses espèces indigènes du continent. espèce.

Les sept diables de Tasmanie en bas âge ont maintenant environ un mois et sont en bonne santé, Reuters rapports, et Aussie Ark prédit que cette année pourrait voir le nombre total de nouveau-nés à environ 20. Cela peut sembler être une goutte d'eau, mais avec seulement environ 25 000 animaux laissés à l'état sauvage en Tasmanie, une population indemne de maladie en Australie pourrait , malheureusement, deviennent plus importants avec le temps.





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