Histoire

Cette voiture de chemin de fer séparée offre un rappel viscéral de l'ère Jim Crow

L'un des plus grands artefacts pour démontrer l'efficacité cruelle de la ségrégation sous Jim Crow est un wagon de chemin de fer de 77 tonnes de l'ère de la ségrégation qui est exposé au Smithsonian's Musée national d'histoire et de culture afro-américaines lors de l'ouverture du musée en septembre. Cela donnera aux visiteurs l'expérience troublante de pénétrer dans le passé séparé lorsqu'ils le parcourront pour le voir.

La voiture de tourisme restaurée du Pullman Palace, qui a parcouru la route du chemin de fer du Sud pendant la première moitié du 20e siècle, sert d'artefact central dans la vaste exposition inaugurale du musée Defending Freedom, Defining Freedom: Era of Segregation 1876-1968.

En parcourant le wagon n° 1200 du Southern Railway, les visiteurs verront qu'il n'y a pas de porte-bagages dans la section colorée, obligeant les voyageurs à entasser leurs valises autour de leurs pieds, et que la salle de bain colorée est plus petite et manque des commodités de la salle de bain blanche.





Il y a tous ces rappels subtils et pas si subtils que «vous n'êtes pas aussi bon que les gens de l'autre section», explique Spencer Crew, commissaire de l'exposition. Très souvent, cette époque peut sembler abstraite et lointaine pour les gens, mais cela leur donne une chance de voyager dans le temps, de la voir et de l'expérimenter.

Crew ajoute que la voiture parle particulièrement des défis auxquels les Afro-Américains ont été confrontés alors qu'ils tentaient de se déplacer dans le pays. Les voyages en train étaient le principal moyen par lequel les gens parcouraient de longues distances aux États-Unis jusqu'aux années 1950 au moins. Comme les lois de ségrégation étaient presque entièrement mises en œuvre dans le Sud, cela créait des situations étranges pour les voyageurs se déplaçant entre les deux parties du pays.



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Si vous veniez de New York, lorsque vous arriverez à Washington, D.C., vous devrez faire ce changement, explique Crew. Ou dans le Midwest, si vous traversiez Cincinnati lorsque vous êtes arrivé à la frontière avec le Kentucky, vous devez faire ce changement.

Acquérir la voiture et l'amener au musée n'a pas été une tâche facile. Au début de la planification du musée, le directeur Lonnie Bunch, Crew et d'autres, dont William Withuhn, conservateur émérite de l'histoire, de la technologie, des transports et des affaires au Smithsonian's Musée national d'histoire américaine, a commencé à examiner comment une voiture séparée pourrait être acquise.

Ils ont tendu la main à Pete Claussen , le président-directeur général de Gulf & Ohio Railways qui a longtemps travaillé avec le Smithsonian en tant que membre de son conseil d'administration national. Il a finalement pu retrouver cette voiture, qui était entreposée au Tennessee Valley Railroad Museum, à Chattanooga, mais n'était pas exposée.



La voiture était sur la route du Southern Railway et elle avait été modifiée pour devenir une voiture séparée, explique Michèle Gates Moresi, conservatrice des collections du musée. Il était important de présenter les efforts, l'argent et la matière grise nécessaires à la ségrégation.

C'était une voiture construite à l'origine par Pullman en 1922 en tant qu'autocar à fenêtre ouverte, et était l'une des nombreuses voitures sélectionnées pour être converties dans son atelier de Spartanburg, en Caroline du Sud, en ce que le Southern Railway a décrit comme 69'-0 Part. Coach (sièges inclinables). Partie. était l'abréviation de voitures séparées cloisonnées, tandis que 69'-0 fait référence à la longueur au-dessus des seuils d'extrémité de la voiture.

Voiture de chemin de fer, n° 1200

Le musée a travaillé sans relâche pour restaurer le wagon de chemin de fer afin de refléter la fin des années 40 et le début des années 50 pendant l'ère de ségrégation Jim Crow.(NMAAHC, don de Pete Claussen et Gulf and Ohio Railways)

Gates Moresi souligne que les archives montrent qu'il est retourné à l'atelier dans les années 1950 pour d'autres travaux, probablement pour des travaux de rénovation puisqu'il était dans l'atelier pour la dernière fois 12 ans plus tôt, et qu'il est sorti pour le service sur le chemin de fer en 1952. La cloison a été maintenue après 1952, nous avons donc cherché à lui redonner le look des années 1940 de la voiture de tourisme, dit-elle.

Bien sûr, la voiture de tourisme était hors service depuis des décennies, elle a donc nécessité d'importants travaux de restauration : élimination de la rouille considérable sur l'extérieur et le train de roulement, et tests de plomb et d'amiante. Il a ensuite été restauré pour refléter la structure de la fin des années 40 et du début des années 50 sous Jim Crow. Les lois de ségrégation ont été appliquées jusqu'en 1965. Cela ne signifiait pas nécessairement une restauration complète lui donnant un aspect flambant neuf, mais surtout s'assurant qu'il avait l'air approprié à l'époque.

Il était assez rouillé, dit Gates Moresi. Il a fallu quelques années, du déménagement (il a été livré au musée sur un plateau, avec plusieurs rues de Washington, DC fermées pendant son transport), au remplacement des tissus et tout le reste.

Étant donné que bon nombre de ces wagons avaient été mis au rebut ou améliorés par la compagnie ferroviaire lorsque les lois sur la ségrégation ont été modifiées, il s'est avéré difficile de trouver ces tissus et ces pièces de rechange. C'était aussi coûteux. Heureusement, l'équipe du musée a reçu une aide financière de Claussen (qui a donné des fonds pour les travaux de restauration) ainsi qu'une subvention Save America's Treasures et des subventions de donateurs privés.

Les visiteurs traverseront la voiture et recevront une introduction à la ségrégation de voyage - cette ségrégation n'était pas limitée aux trains et si vous voyagiez en bus ou en bateau ou même en avion, ces divisions étaient strictement appliquées. Mais au-delà des réalités de la ségrégation, la voiture offre également l'occasion d'évoquer le rôle des porteurs Pullman et des préposés aux autocars, figures clés de la communauté afro-américaine.

Ces personnes avaient beaucoup voyagé, elles avaient donc beaucoup d'expérience et de points de vue à partager avec les personnes à qui elles parlaient alors qu'elles voyageaient à travers le pays, dit Crew. Leur importance et leur importance sont une partie importante de l'histoire.

Le musée incorpore également de l'audio dans l'artefact, de sorte que les visiteurs entendront les voix des personnes dans les sections blanches et colorées, ayant des échanges comme on entendrait probablement à l'époque (par exemple, la voix d'une fille afro-américaine lui demandant maman pourquoi ils ne peuvent pas utiliser la salle de bain blanche et sa mère disant qu'ils n'y sont pas autorisés).

L'objectif du musée a toujours été de rendre l'expérience aussi viscérale que possible, explique Crew. Le faire avec des histoires fortes pour que les gens se sentent proches de l'expérience et c'est l'un de ces efforts pour que cela se produise.





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